§   What's New  ||  Search   ||  Legal Archive  ||  Wog Media  ||  Cult Media  ||  CoW ® ||  Writings  ||  Fun  ||  Disclaimer  ||  Contact  §

     
 

 

The Shadowy Story hinter Scientologys Steuerbefreiung

New York Times, 9. März 1997
von Douglas FRANTZ

Am 8. Oktober 1993 drängten sich 10.000 hoch erfreute Scientologen in der Sportarena von Los Angeles, um den wichtigsten Meilenstein in der jüngsten Geschichte der Kirche zu feiern: den Sieg im umfassenden Krieg mit dem Internal Revenue Service.

Vor 25 Jahren hatten die Beamten des IRS Scientology als kommerzielles Unternehmen gebrandmarkt und ihnen die Steuerbefreiung, die Kirchen ansonsten gewährt wird, verweigert. Die Ablehnung war von jedem Gericht bestätigt worden. Aber in dieser Nacht erfuhr die Menge von einer erstaunlichen Kehrtwendung. Der IRS hatte jedem Unternehmen von Scientology in den Vereinigten Staaten Steuerbefreiung gewährt.

„Der Krieg ist vorbei“, erklärte David MISCAVIGE, der Führer der Kirche, unter turbulentem Applaus.

Dieser Wendepunkt schockierte die Steuerexperten und rettete der Kirche mehrere 10 Millionen Dollar. Noch bedeutungsvoller war die Entscheidung unter dem Aspekt einer unbezahlbaren Öffentlichkeitsarbeit für Scientologys weltweite Kampagne, voll als Religion anerkannt zu werden.

Auf der Basis der Entscheidung des IRS kritisierte das Auß enministerium Deutschland formell wegen der Diskriminierung von Scientologen. Die deutsche Regierung betrachtet die Organisation als ein Unternehmen, nicht als eine Religion, der Steuerbefreiung zusteht; genau die Position, die auch von der US- Regierung für 25 Jahre eingenommen wurde.

Die ganze Geschichte der Kehrtwendung des IRS war für fast vier Jahre durch das Gesetz des privaten Schutzes von Steuerzahlern nicht ö ffentlich. Aber eine Prüfung durch die New York Times erbrachte, dass die Befreiung eine Folge von außergewöhnlichen internen Handlungen der IRS bewirkte, nachdem eine außerordentliche Kampagne gegen die Agentur und gegen die Leute, die dort arbeiteten, von Scientology ausgelöst worden war. Unter den gesamten Ergebnissen, die durch die New York Times erzielt wurden und die auf mehr als 30 Interviews und Tausenden von Seiten öffentlich zugänglicher Kirchenunterlagen basierten, war Folgendes:

Die Anwälte von Scientology heuerten Interviews und Dokumenten zufolge private Ermittler an, um im Privatleben von IRS-Beamten herumzugraben, Überwachungen durchzuführen und potentielle wunde Punkte aufzudecken. Ein Ermittler sagte, dass er Mieter in einem Gebäude befragt hatte, das im Besitz von drei IRS-Beamten war, um nach Mietverstößen zu suchen. Er sagte auch, dass er Dokumente von Konferenzen des IRS besorgt habe und sie an höhere Mitarbeiter der Kirche schickte und ein getarntes Nachrichtenbüro in Washington erö ffnete, um Informationen über Kritiker der Kirche zu sammeln. Die Kirche finanzierte ebenso eine Organisation des IRS, die Whistle-Blowers, die die Behö rde öffentlich angriffen.

Die Entscheidung, mit der Kirche zu verhandeln, ergab sich laut Fred T. GOLDBERG Junior, dem Präsidenten des Internal Revenue Service, nach einem außergewöhnlichen Treffen mit MISCAVIGE 1991. Die eigene Version von Scientology dazu zeigt uns einen bemerkenswerten Bericht, in dem der Führer der Kirche ohne jede Terminvereinbarung in das Hauptquartier des IRS marschierte und nach GOLDBERG fragte, dem höchsten Steuerbeamten der Nation. MISCAVIGE bot an, die Gerichtsverfahren von Scientology gegen den IRS zu stoppen im Tausch gegen die Steuerbefreiung.

Nach dem Treffen gründete GOLDBERG eigens einen Ausschuss, der die Entscheidungen in Sachen Scientology außerhalb der üblichen Steuerverfahren regeln sollte. Als sich der Ausschuss dazu entschloss, alle Unternehmungen der Scientology von Steuerzahlungen zu befreien, wurde den Steuerspezialisten des IRS befohlen, entsprechende Fragen beim Überprüfen der Entscheidung zu ignorieren, was aus Unterlagen des IRS und Gerichtsakten hervorgeht.

Der IRS lehnte es ab, irgendwelche Inhalte und Bedingungen der Vereinbarung offen zu legen, auch nicht, ob die Kirche Steuern zurückzuzahlen habe, und begründete dies mit dem Steuergeheimnis. Die Behörde hat diese Auffassung in einem langen Gerichtsstreit beibehalten und die Nachfragen der New York Times gemäß dem Freedom of Information Act abgelehnt. Aber diese Einstellung steht in starkem Widerspruch zu dem, wie die Behörde einige andere kirchliche Organisationen behandelt. Beide, der Geistliche Jimmy SWAGGART als auch das Mitglied Reverend Jerry FALWELL, waren von dem IRS aufgefordert worden darzulegen, dass sie im Zuge von entsprechenden Vereinbarungen Steuern zurückbezahlt haben

In Interviews bestritten leitende Mitarbeiter von Scientology und dem IRS, dass die aggressive Taktik der Kirche irgend einen Einfluss auf die Entscheidung hatte.

Sie sagten, dass die Entscheidung auf zweijährigen umfangreichen Anfragen sowie Dokumenten beruhe, die gezeigt hätten, dass die Steuerbefreiung der Kirche gerechtfertigt sei.

GOLDBERG, der im Januar 1992 den IRS als Präsident verließ, um Sekretär im Finanzministerium zu werden, sagte, dass er durch Gesetze bezü glich der Privatsphäre daran gehindert sei, sich zu Scientology und dem unangemeldeten Treffen mit MISCAVIGE zu äußern.

Das Treffen war im Terminkalender von GOLDBERG, den die New York Times durch den Freedom of Information Act erhalten konnte, nicht vermerkt.

Der Umschwung des IRS in Bezug auf Scientology war so beispiellos wie der lange und bittere Krieg zwischen beiden Organisationen. Im Verlauf der Jahre hatte der IRS ständig die Steuerbefreiung der meisten Unternehmen von Scientology abgelehnt, und IRS-Mitarbeiter hatten die Kirche mit zahlreichen Ermittlungen und Buchprüfungen überzogen. Während des ganzen Kampfes wurde die Sichtweise der Behörde durch die Gerichte unterstützt. Tatsächlich hatte der Oberste Gerichtshof der USA, nur ein Jahr vor dem Umschwung der Behörde, die Verweigerung der Steuerbefreiung durch den IRS bestätigt und zwar in Bezug auf Scientologys Church of Spiritual Technology, welche gegründet worden war zur Wahrung der Schriften und Vorträge von L. Ron HUBBARD, einem früheren Science Fiction-Schriftsteller, dessen Predigten die heiligen Schriften der Kirche bilden.

Unter den Gründen, die das Gericht bezüglich der Verweigerung der Steuerbefreiung anführte, war „der überwiegend kommerzielle Charakter von Scientology“, ihre „praktisch undurchsichtigen finanziellen Verfahrensweisen“ und ihre „schriftlichen Ausführungen bezüglich ihrer Feindschaft zur Besteuerung“.

Ein kleines Wunder, das die Welt der Steueranwälte und Experten im Oktober 1993 überraschte, als der IRS verkündete, dass er 30 Briefe zur Steuerbefreiung herausgegeben habe, die ungefähr 150 Unternehmen von Scientology wie Kirchen, Missionen und Firmen betraf. Darunter befand sich auch die Church of Spiritual Technology.

„ Es war eine sehr überraschende Entscheidung“, sagte Lawrence B. GIBBS, Präsident des IRS von 1986 bis 1989 und Vorgänger von GOLDBERG. „Wenn Sie viele Prozesse über eine lange Zeit führen, immer mit dem gleichen Ergebnis, wie es im Fall von Scientology war, ist es ü berraschend zu einer günstigen Entscheidung zu kommen.“ Es ü berrascht noch mehr, dass der Dienst die Entscheidung gefällt hat, ohne den vollen Hintergrund bekannt zu geben.

Während IRS-Beamte darauf bestanden, dass die Taktiken von Scientology nichts mit der Entscheidung zu tun hatten, bekannten einige andere Beamte, dass eine Entscheidung gegen die Kirche einen Kampf verlängert hä tte, der die Ressourcen der Regierung empfindlich getroffen und verschiedene Beamte persönlicher Gerichtsverfahren ausgesetzt hätte. Einmal hatte die Kirche und ihre Mitglieder mehr als 50 Verfahren gegen den IRS und ihre Beamten angestrengt.

„Letzten Endes wurde die Entscheidung auf gesetzlicher Basis getroffen“, sagte ein leitender Beamter des IRS, der mit dem Fall befasst war und von den Bedingungen sprach, die er nicht genau darlegen durfte. „Ich sagte nicht, dass Scientology nicht eine Menge unserer Ressourcen beansprucht hat, aber die Entscheidung wurde auf einer gesetzlichen Basis getroffen.“

Die Taktiken der Kirche schien kein Gesetz gebrochen zu haben, und ihre Führungskräfte und Anwälte bemühten sich letzten Monat, in einem dreistü ndigen Interview im Büro der Kirche in Los Angeles darzulegen, dass die Befreiung einzig und allein auf ihren Verdiensten beruhe. Sie sagten, dass die Kirche Opfer einer Kampagne von Belästigungen und Diskriminierungen durch „Gauner“ innerhalb des IRS gewesen war. Dann stimmte die Behörde zu, die Bücher fair zu überprüfen, sagten sie, was zur Folge hatte, dass es unvermeidlich war, der Kirche ihre Steuerbefreiung zu gewähren.

„Die Fakten sprachen für sich selber“, sagte Monique E. YINGLING, eine Anwältin aus Washington, die die Kirche in dem Steuerfall vertrat. „Die Entscheidung basierte auf Informationen, die die Kirche dem Internal Revenue Service auf deren Anfrage gegeben hat.“

Führende Kirchenmitarbeiter und Anwälte gaben zur Kenntnis, dass Scientology private Ermittler benutzt hatte, um Wissen über ihre Gegner zu erhalten, einschließlich Beamte des IRS, betonten aber, dass diese Praxis nichts mit der Entscheidung des IRS zu tun habe.

„Dies ist eine kirchliche Organisation, die mehr Belä stigungen und Angriffen ausgesetzt war als irgend eine andere Religion in diesem Jahrhundert und wahrscheinlich mehr denn es je eine Religion war, und so hatten sie vielleicht unübliche Schritte zu tun, um zu überleben,“ sagte Ms. YINGLING.

Die Anfänge: eine expandierende Kirche auf Kollisionskurs

Seit ihrer Gründung im Jahre 1950 ist Scientology zu einer weltweiten Bewegung herangewachsen, die sich rühmt, acht Millionen Mitglieder zu haben, obwohl Aussteiger sagen, dass die wirkliche Anzahl weitaus niedriger ist. Die Kirche, die gewaltige Immobilien rund um die Welt besitzt und eine Yacht in der Karibik unterhält, beschreibt sich selber als die einzig bedeutende Religion, die im 20. Jahrhundert entstanden ist.

Ihr Gründer HUBBARD beteuerte, dass Menschen unsterbliche Geister sind, die viele verschiedene Leben durchlaufen haben. In der scientologischen Lehre beschreibt HUBBARD Menschen als Ballung von geistigen clusters, die in Eis eingefangen vor 75 Millionen Jahren durch Xenu, dem Führer einer 26 Planeten umfassenden Galaktischen Föderation, auf die Erde verbannt wurden.

Scientology beschreibt sein Ziel als „eine Zivilisation ohne Krankheit, ohne Verbrechen und ohne Krieg, wo die Fähigen gedeihen können und ehrliche Wesen Rechte haben können, und der Mensch frei zu größ eren Höhen streben kann“. Um diese Höhen zu erreichen glauben die Scientologen daran, dass jedes Individuum von seinen Problemen und Leiden „ geklärt“ werden muss durch eine Serie von beratenden Sitzungen, bekannt als „Auditing.“ Die Sitzungen werden von einem trainierten Auditor durchgeführt, und zwar mit Hilfe eines ähnlichen Geräts wie der Lügendetektor, bekannt als E-Meter.

Obwohl die komplizierten Finanzen von Scientology eine genaue Schätzung unmöglich machen, haben Aufzeichnungen aus den Akten des IRS ergeben, dass die Kirche Anfang 1990 ungefähr 300 Millionen Dollar pro Jahr durch Auditing, den Verkauf von scientologischer Literatur und Hörkassetten, Management-Diensten und dem Franchising ihrer Philosophie verdient hat. Leitende Mitarbeiter der Kirche sagten, dass diese Berechnungen höher seien als die eigentlichen Einnahmen.

Die ursprüngliche Mutterkirche, die Church of Scientology of California, wurde durch HUBBARD 1954 in Los Angeles gegründet. Drei Jahre später wurde sie durch den IRS als steuerbefreit anerkannt. Aber 1967 entzog die Behörde der Kirche die Steuerbefreiung, und es brach ein wilder Kampf zwischen der Behörde und der Kirche aus.

In der Begründung der Aufhebung führte die Behörde an, dass die Aktivitäten von Scientology kommerziell seien und HUBBARD davon Nutzen ziehen würde, eine Sichtweise, die in den folgenden 25 Jahren durch verschiedene Gerichte bestätigt wurde. Die Kirche ignorierte diese Aktion, die sie für ungesetzlich hielt und verweigerte die Steuern.

Der IRS setzte Scientology auf ihre Hitliste. Protokolle von Treffen des IRS zeigen, dass einige der Beamten an einer Kampagne beteiligt waren, die Scientology niedermachen sollte, eine Tat, die Leiter der Kirche als Beweis für Vorurteile zitieren. Einige dieser Taktiken führte zu Rügen durch Richter einschließlich eines Verfahrens im Jahre 1990 in Boston, wo der IRS für ihre beleidigende Vorgehensweise bei der Suche nach kirchlichen Unterlagen kritisiert wurde.

Scientology übte Vergeltung. Im Jahre 1977 verlegte sich die Kirche auf ein Programm mit dem Namen Snow White. In einem Dokument, als „ geheim“ eingestuft, umreißt HUBBARD eine Strategie alle „falschen und geheimen Akten“, die sich bei den Regierungen rund um die Welt befinden und Scientology betreffen, auszumerzen.

„Angriff ist für eine wirksame Verteidigung notwendig“, sagt HUBBARD.

Snow White wurde bald unheimlich. Unter Aufsicht von HUBBARDs Frau Mary Sue infiltrierten Scientologen das Justizministerium und den IRS, um Informationen über HUBBARD aufzufinden. Sie brachen nachts in Behörden ein und kopierten Berge von Dokumenten. Einmal wurde ein elektronisches Gerät, mit dem der Konferenzraum des IRS verwanzt worden war, entdeckt; einen Tag, bevor ein Treffen bezüglich Scientology stattfinden sollte.

Kritiker sagen, dass solche Aktionen unter die Kirchendoktrin fallen und von HUBBARD die Fair Game-Anweisung genannt wurde. HUBBARD schrieb, dass die Feinde der Kirche „all ihres Eigentums beraubt, in jeder Art gekrä nkt und verletzt werden können durch jeden Scientologen, ohne dass damit die Disziplin von Scientology verletzt wird. Er kann betrogen, angelogen oder zerstört werden.“

Die Verschwörung wurde 1977 aufgedeckt, und Mrs. HUBBARD und zehn Andere wurden schließlich zu Gefängnis verurteilt. HUBBARD wurde ein nicht angeklagter Mitverschworener genannt, weil die Ermittler ihn nicht mit den Verbrechen in Verbindung bringen konnten.

Die Kirche versprach, ihre Vorgehensweise zu ändern. Scientologen sagten, dass Mitglieder, die das Gesetz gebrochen haben, ausgeschlossen wurden einschließlich Mrs. HUBBARD, und die Kirche wurde umstrukturiert, um gegen Wiederholungen dieser Art geschützt zu sein. Die Fair Game-Richtlinien sagten sie, seien von den Gerichten und Kritikern missinterpretiert worden.

„Es gibt nichts wie dies,“ sagte Elliot J. ABELSON, der oberste Berater der Kirche. „Es passierte nicht.“


Der versteckte Krieg: Whistle-Blowers und Verwundbarkeiten

Aber Interviews und Prüfungen von Gerichtsakten aus dem ganzen Land zeigen, dass nach Beendigung der kriminellen Verschwörung der Kampf der Kirche gegen den IRS an anderen Fronten fortgesetzt wurde. Als HUBBARD im Januar 1986 starb, lebte sein Widerstand gegen Steuern unter der neuen Generation der Führer weiter einschließlich MISCAVIGE, ein Scientologe der zweiten Generation.

Ein Teil des Kampfes war öffentlich. Eine führende Rolle spielte die Nationale Koalition des IRS, die Whistle-Blowers, die von Scientology geschaffen und für beinahe ein Jahrzehnt von ihr finanziert wurde.

Nach außen hin war die Koalition eine von vielen unabhä ngigen Gruppen, die Insidern Unterstützung gewährten, die Korruptionsgeschichten öffentlich machen wollten. Aber Stacy B. YOUNG, eine hochrangige Mitarbeiterin von Scientology, bis sie 1989 ausstieg, sagte, dass sie bei der Planung der Koalition geholfen habe als Teil des Kampfes von Scientology gegen den IRS Ende 1984, als sie Redakteurin der Kirchenzeitschrift FREIHEIT war.

„Der IRS gewährte Scientology nicht ihre Steuerbefreiung, deshalb wurden sie als ganz besonderer Feind betrachtet,“ sagte Frau YOUNG. „Was Sie mit einem Feind zu tun haben, ist, ihn zu verfolgen, ihn zu belästigen und einzuschüchtern und sich darum bemühen, seine Verbrechen aufzudecken, bis er bereit ist, mit Ihnen Ihr Spiel zu spielen. Die ganze Idee war, eine Koalition zu schaffen, die der lange Arm von Scientology war, so dass einfach mehr Glaubwürdigkeit bestand.“

Frau YOUNG sagte, dass sie Paul J. DES FOSSES, einen ehemaligen Mitarbeiter des IRS, der sich gegen die Behörde ausgesprochen hatte, angeworben habe, um sich als Präsident der Gruppe einzusetzen. DES FOSSES bestä tigte, dass Scientology beträchtliche finanzielle Mittel bereitgestellt hatte, bestritt aber, dass die Kirche die Koalition geschaffen oder geführt hä tte.

„Wir bekamen Unterstützung von vielen kirchlichen Gruppierungen, einschließlich der Church of Scientology“, sagte DES FOSSES kürzlich in einem Interview.

Der größte Erfolg der Koalition kam 1989, als es ihr gelang, eine Kongressanhörung zu erreichen, um die Missetaten von IRS- Mitarbeitern offen zu legen. Unter Benutzung von öffentlichen Aufzeichnungen sowie bekannt gewordenen Akteninhalten des IRS legte die Koalition dar, dass ein Supervisor in Los Angeles sowie einige seiner Kollegen Liegenschaften von einer Firma gekauft hatten, die von der Behörde gerade überprüft wurde. Bald nach den Käufen wurden die Buchprüfungen eingestellt und die Firma musste kein Geld zahlen.

Kendrik L. MOXON, ein langjähriger Anwalt der Kirche, bestä tigte, dass die Koalition von dem Magazin FREIHEIT gegründet worden war. Er sagte, dass ihre Arbeit absolut bekannt und ein Teil der Kampagne von Scientology und anderen war, um den IRS zu reformieren.

Der Krieg der Kirche hatte auch eine versteckte Seite, und die Soldaten waren private Ermittler. Während es zuvor wiederholt Artikel über die Benutzung von privaten Ermittlern durch die Kirche gab, kommt das volle Ausmaß dieser Anstrengungen gegen den IRS erst jetzt durch Interviews und Aufzeichnungen, die der New York Times zu Verfügung gestellt wurden, ans Licht.

Octavio PENA, ein privater Ermittler aus Fort Lee, N.J. erreichte Ende 1980 einen Bekanntheitsgrad als er half, Probleme innerhalb des Internal Revenue Service offen zu legen während er an einem Fall für das Unternehmen Jordache, dem Jeanshersteller, arbeitete.

Im Sommer 1989 enthüllte PENA in einem Interview, dass ein Mann, der sich ihm als Ben SHAW vorstellte, in sein Büro gekommen war. SHAW, der angab Scientologe zu sein erklärte, dass die Kirche über die Korruption innerhalb des IRS besorgt sei und PENA eine Million Dollar zahlen würde für die Ausforschung von IRS-Mitarbeitern.

„Ich hatte von früher her Erfahrung mit den Scientologen und sagte ihm, dass ich mich in seiner Gegenwart keinesfalls wohl fühle, trotz der einen Million Dollar, die er bereit sei zu zahlen.“ sagte PENA.

Hochrangige Mitarbeiter von Scientology bestätigten, dass SHAW zu der Zeit für die Kirche gearbeitet habe, stellten jedoch in Abrede, dass er versucht habe PENA anzuheuern. „Den MARTINAS wurden zwei Millionen Dollar angeboten; das ist unsere Antwort“, sagte MOXON, dessen Firma wiederholt private Ermittler für die Kirche anwarb.
Michael L. SHOMERS, ein anderer Privatermittler, sagte dass er anfä nglich die Skrupel von PENA nicht geteilt habe.

Bei der Beschreibung seiner Arbeit für Scientology in einer Serie von Interviews sagte SHOMERS, dass er und sein Boss, Thomas J. KRYWUCKI, in den Jahren 1990 und 1991 etwa 18 Monate für die Kirche gearbeitet haben.

Wie er erzählte, arbeitete er von seinem Büro in Maryland aus und begann eine verdeckte Operation, indem er sich in den Washingtoner Nachrichtenbüros als Reporter ausgab, der Informationen über Kirchenkritiker sammelte. Er sagte auch, dass er Konferenzen des IRS unterwandert habe, um Informationen über Mitarbeiter zu sammeln, die möglicherweise Meetings geschwänzt, zu viel getrunken oder Affären gehabt hatten.

„Ich suchte nach wunden Punkten,“ sagte SHOMERS.

SHOMERS erklärte auch, dass er ebenso Informationen über höhere Beamte an Scientology weitergab, die offenbar zu viel tranken. Ebenso gab er zu, dass er bei einer Konferenz einmal für mehrere Stunden eine weibliche Mitarbeiterin des IRS in einer Bar umworben habe, um dann ihren Namen und die persönlichen Informationen an Scientology weiterzugeben.

Zum Beispiel sind in einem Fall Informationen, die SHOMERS bei einer IRS-Konferenz in den Pocono-Bergen gesammelt hatte, an einen Kollegen von Jack ANDERSON, dem Kolumnisten, weitergegeben worden, die dann in einer der Kolumnen von ANDERSON erschienen und die Top Manager des IRS als Verschwender von Steuergeldern durch ihre gehobenen Ansprüche kritisierten.

SHOMERS sagte, dass er seine Anweisungen bei Treffen mit einem Mann erhalten habe, der sich ihm gegenüber als Jake THORN ausgab und behauptete, mit der Kirche in Verbindung zu stehen. SHOMERS meinte, dass der Name ein Pseudonym gewesen sein dürfte.

SHOMERS erklärte, er habe sich verschiedene Wohngebäude in Pennsylvania angesehen, die drei höheren IRS-Beamten gehörten. Er nahm Einsicht in öffentliche Akten und untersuchte die Mietverträge, um eventuelle Verstöße zu finden, und interviewte Bewohner, um mögliche Kläger zu erkennen, wurde nach seinen eigenen Worten aber nicht fündig.

Nach den Darlegungen von SHOMERS gab er sich im Juli 1991 als Mitglied der IRS-Vereinigung Whistle-Blowers aus und arbeitete mit einem Produzenten und einem Kameramann vom NBS-TV zusammen, um Informationen über eine Konferenz der Führungskräfte des IRS in Walnut Creek, California, zu bekommen. Der Produzent sagte, dass er sich an SHOMERS als einen Vertreter der Whistle-Blowers erinnern, aber von dessen Verbindung zu Scientology nichts gewusst hätte. Die Aufnahmen wurden niemals gesendet.

Wie SHOMERS darstellte, gelang es ihm einmal, in einen Konferenzraum der Embassy-Suite zu schlüpfen, wo die Zusammenkunft abgehalten wurde, und er einen Stapel von internen IRS-Dokumenten an sich nehmen konnte. Er sagte, dass er das Material an eine Adresse schickte, die ihm von der Kirche als Kontakt bereitgestellt worden war.

KRYWUCKI bestätigte, dass er 1990 und 1991 für Anwälte von Scientology gearbeitet habe, obwohl er es ablehnte, über seine Tätigkeit zu diskutieren. Er sagte, er wolle die Anwälte um Erlaubnis bitten, über die Angelegenheit zu sprechen, rief nach dieser Unterhaltung aber nicht mehr zurück.

Es ist unmöglich, alle Angaben von SHOMERS zu verifizieren oder festzustellen, welche Handlungen auf Anweisungen von Kirchenvertretern basierten. Er sagte, dass er oft bar bezahlt worden sei, manchmal aber auch durch Schecks von BOWLES & MOXON, einer Anwaltsfirma in Los Angeles, die die Kirche berät. Er sagte, dass er keinen der Gehaltsschecks behalten habe.

SHOMERS versorgte die New York Times mit Kopien und Aufzeichnungen, von denen er behauptete, sie für die Kirche gemacht zu haben, sowie Kopien von Hotelübernachtungen, die zeigen sollten, dass er in den Hotels war, wo auch der IRS drei Konferenzen abgehalten hatte, in Pennsylvania, West Virginia und Kalifornien. Er stellte auch Kopien von Firmenkarten mit falschen Namen zur Verfügung, die er nach seinen Angaben für das getarnte Nachrichtenbüro in Washington entworfen hatte, sowie Kopien von Fotos, die er im Zusammenhang mit seiner Ü berwachungsarbeit gemacht hatte.

Eine der Führungskräfte des IRS, die von SHOMERS ausgeforscht wurde, erinnert sich, dass ein Privatermittler bezüglich ihrer Liegenschaften, die sie teilweise für sich selber sowie für zwei weitere mittlere Führungskräfte verwaltete, herumgeschnüffelt habe.

Der Mitarbeiter, Arthur C. SCHOLZ, der zwischenzeitlich den IRS verlassen hat, sagte, dass er von Mietern gewarnt worden war, ein Mann, der sich selber als Privatdetektiv ausgegeben habe, würde die Mieter über ihn und die anderen Hauseigentümer ausfragen. Er sagte, dass sich die Mieter nicht mehr an den Namen des Mannes erinnern können, aber bemerkt hätten, dass er einen Wagen mit einer Zulassung aus Maryland benutzt habe.

„Er ging zum Gericht, brachte die Eigentümer in Erfahrung und ging dann los, um an die Türen der Mieter zu klopfen und Anschuldigen vorzubringen, die ein totaler Mist waren,“ sagte SCHOLZ, der nichts mit der Untersuchung des IRS von Scientology zu gehabt hatte und sich nicht erklären konnte, weshalb sich die Kirche für ihn interessierte. „Ich habe die ö rtliche Polizei darüber informiert.“

SHOMERS, der zwischenzeitlich die Tätigkeit als Privatermittler aufgegeben hat, sagte, dass er bereit ist, seine Arbeit für die Kirche darzulegen, da er gegenüber Scientology misstrauisch geworden sei und zudem finanzielle Streitigkeiten mit KRYWUCKI habe.

MOXON, der Anwalt der Scientology erklärte, dass der IRS sich sehr wohl bewusst war, dass die Kirche Privatermittler benutzte, um die Missstände in der Behörde aufzudecken. MOXON bestritt nicht, SHOMERS engagiert zu haben, aber er sagte, dass die Aktivitäten, die SHOMERS der New York Times beschrieben hat, legal und richtig waren.

MOXON und andere Anwälte der Kirche sagten, dass es für die Kirche notwendig war, private Ermittler zu benutzen, um den Lügen dieser „staatlichen Gauner“ entgegen treten zu können.

„Der IRS benutzte ebenfalls Ermittler,“ sagte ein Anwalt der Kirche, Gerald A. FEFFER, ein ehemaliger stellvertretender Assistent der Generalstaatsanwaltschaft und jetzt bei WILLIAMS & CONOLLY, einer der einflussreichsten Anwaltskanzleien in Washington. „Sie werden CID-Agenten genannt“ - steht für Criminal Investigation Division – „und die Agenten des CID setzten die Kirche jahrelang intensiven Untersuchungen aus mit der Mission, die Kirche zu zerstören.“

Eine ganz offene Einschätzung der siegreichen Strategie von Scientology gegen den IRS befindet sich in einem längeren Artikel in den Scientology News aus dem Jahre 1994. Der Artikel sagte aus:

„Diese öffentliche Auseinandersetzung über Verbrechen innerhalb des IRS hatte die erwünschte Wirkung. Die Church of Scientology wurde im ganzen Land bekannt als die einzige Gruppe, die bereit war, es mit dem IRS aufzunehmen.“

„Und der IRS wusste es“, heißt es in dem Artikel weiter. „Es wurde ihnen klar, dass wir nicht im Begriff waren, zusammenzufallen oder schwach zu werden. Unser Angriff wirkte sich auf ihre Ressourcen in ganz besonderer Weise aus und unsere Darlegung ihrer Verbrechen fing an, ernsten politischen Widerhall zu finden. Es wurde ein kostspieliger Zermürbungskrieg ohne einen klaren Gewinner in Sicht.“


Der außergewöhnliche Frieden: nach einem Treffen; eine 180 Grad-Wendung

Scientology machte die erste Geste für eine Waffenruhe, indem MISCAVIGE, der Führer der Kirche, durch einen ungeplanten Besuch beim Prä sidenten der IRS, GOLDBERG, dem Ganzen einen Riegel vorschob.

Das ganze Ausmaß dieses Treffens sowie der folgenden Ereignisse, die im IRS folgten, ist anhand von Interviews nachzuvollziehen oder stammen aus den eigenen Unterlagen von Scientology, aus Dokumenten des IRS und Aufzeichnungen einer Eingabe von Steueranalytikern, einer gemeinnützigen Einrichtung, die die Gründe für die Vereinbarung zwischen IRS und Scientology im Vergleich zu anderen steuerbefreiten Organisationen untersuchte.

FEFFER, ein Anwalt der Kirche seit 1984, sagte, dass er 1991 Beamte der Justizbehörde und dem IRS zusammen gebracht habe mit dem Angebot, sich zusammenzusetzen und ein Ende des Streites auszuhandeln.

Die Version der Kirche von dem, was dann folgte, ist ganz bemerkenswert. MISCAVIGE und Marty RATHBUN, ein anderer führender Kirchenmitarbeiter, gingen im Oktober 1991 am Gebäude des IRS in Washington vorbei, um den Nachmittag rum zu bringen, als sie entschieden, mit GOLDBERG zu reden.

Nachdem sie sich ins Besucherbuch eingetragen hatten in dem imposanten Gebäude an der Constitution Avenue, ersuchten die beiden Männer darum, GOLDBERG sehen zu können. Sie sagten dem Sicherheitsbeamten, dass sie zwar keinen Termin hätten, aber sicher wären, dass GOLDBERG sie sprechen wolle. Und den Angaben der Kirche zu Folge tat er es.

GOLDBERG erklärte, er habe das Treffen nicht abgesprochen, obwohl ein früherer leitender Mitarbeiter bestätigte, dies sie so gewesen. Ein Sprecher des IRS erklärte, dass es sehr ungewöhnlich wäre, sich mit dem Präsidenten ohne jede Verabredung zu treffen.

MISCAVIGE gewährt keine Interviews, erklärten Kirchenmanager, aber RATHBUN sagte, das Treffen mit GOLDBERG war eine Gelegenheit für die Kirche, ein Angebot zu machen, um die ewig langen Auseinandersetzungen mit der Behörde zu beenden, einschließlich Dutzender von Klagen gegen den IRS im Tausch gegen die Steuerbefreiung, die nach Vorstellung von Scientology verdient wäre.

„Lösen wir alles“, erinnert sich RATHBUN. „ Dies ist irrsinnig. Es erreichte ein irrsinniges Niveau.“

GOLDBERGs Antwort war ebenso ungewöhnlich. Er gründete eine spezielle Arbeitsgruppe mit fünf Mitgliedern, um den Streit zu lösen, und umging somit den Teil in der Behörde, der normalerweise solche Fälle bearbeitet. Howard M. SCHOENFELD, der IRS-Beamte, der 1991 als Vorsitzender dieses Ausschusses gewählt wurde, machte später in einem Steuerprüfungsfall die Aussage, dass es einen ähnlichen Ausschuss in letzten 30 Jahren in der Behörde nicht gegeben habe.

Die Unterhändler des IRS und die Steueranwälte von Scientology hatten innerhalb der fast zwei Jahre zahlreiche Treffen. Ein leitender Mitarbeiter des IRS, der daran teilnahm und über die Treffen nur unter der Bedingung sprach, dass sein Name nicht genannt würde, beschreibt die Sitzungen als gelegentlich bösartig, sagte aber, dass der Ton allgemein freundlicher war als in den vorangegangenen Jahren.

Es gibt Anzeichen dafür, dass der erste Beschluss sehr früh zustande kam. In einem Brief an Frau YINGLING vom 19. Januar 1992 schob John E. BRUKE, der stellvertretende Leiter der Abteilung für Steuerbefreiung, all das zur Seite, was sich als Stolperstein erweisen könnte. Frau YINGLING hatte sich anscheinend nicht an die Abmachung, die die Kirche dem IRS zugestanden hatte, keine Information öffentlich zu machen, gehalten.

BRUKE erklärte, dass er keinen Disput wolle, der die Gesprä che verzögere, und gewährte dem IRS, einen Teil der Informationen öffentlich zu machen. Er sagte, dass die einzige Schwierigkeit, die sich ergeben könnte, „darin liegen könnte, dass unsere Diskussionen abgebrochen werden; eine Möglichkeit, von der ich keinen Grund habe zu glauben, dass sie eintreten wird.“

Ein IRS-Mitarbeiter, der in die Gespräche einbezogen war, sagte, dass es für die Behörde nicht außergewöhnlich war, mit einem Steuerzahler darüber zu verhandeln, was mit seinem Einverständnis ö ffentlich gemacht werden kann. Durch die Übereinstimmung bei Beginn, dass Informationen zurückgehalten werden können, schien der IRS auf einen großen Teil ihrer Geschäftsgebaren zu verzichten

Paul STRECKFUS, ein ehemaliger leitender Mitarbeiter in der Abteilung für Steuerbefreiung des IRS, enthüllte erstmals die Existenz des Schlichtungsausschusses in einer Fachzeitschrift, nachdem die Vereinbarung bekannt gegeben worden war. Er sagte in einem Interview, dass das Einsetzen dieser Gruppe die Entscheidung fast schon vorweg genommen hat.

„Wenn der IRS einmal entscheidet eine solche auß ergewöhnliche Gruppe zu installieren, waren die Dinge für den Deal schon am Laufen,“ sagte STRECKFUS.

Nicht einmal eine bestechende Gerichtsentscheidung zu Gunsten des IRS konnte die Gespräche umwerfen. Zur Halbzeit der Verhandlungen, im Juni 1992, gab das U.S. Berufungsgericht bekannt, dass die Entscheidung des IRS, Scientologys Church of Spiritual Technology die Steuerbefreiung zu verweigern, aufrecht zu erhalten ist. Die Entscheidung unterstrich die seit langem bestehende Vermutung der Behörde über die kommerzielle Natur von Scientology und anderer Fälle.

Frau YINGLING, die Steueranwältin der Kirche erklärte, dass die Entscheidung des Berufungsgerichts Fakten ignoriert hat und unnötige Anmerkungen gemacht wurden. Sie sagte, dass die Unterhändler des IRS in Anbetracht der Beweise weitaus fairer wären.

Ein Teil des Briefwechsels zwischen der Behörde und der Kirche während der zweijährigen Verhandlungen wurde freigegeben, als die Freistellung vor 3½ Jahren gewährt wurde. Es füllt Teile eines großen Bücherschrankes im Leseraum des IRS in Washington.

Die zentralen Punkte wurden in einer langen Folge von Antworten seitens der Anwälte von Scientology auf die Fragen des IRS besprochen. Die Kirche stellte umfangreiche Informationen über ihre Finanzen und betrieblichen Strukturen zur Verfügung.

Der leitende Mitarbeiter des IRS, der mit den Verhandlungen befasst war und nicht genannt werden wollte, sagte, dass die Kirche die Behörde in drei kritischen Punkten zufrieden stellte. Nach seinen Worten wurde der Ausschuss ü berredet, dass diejenigen, die an den Snow White-Verbrechen beteiligt waren, gesühnt haben, dass die Gelder der Kirche gemäß der Steuerbefreiung verwendet werden und dass mit dem Tode HUBBARDs keiner durch Scientology reich werden wird.
Frau YINGLING behauptete, dass sich nichts Wesentliches verändert habe. Sie sagte, dass sich die Kirche schon seit Jahren für die Steuerbefreiung qualifiziert habe, lediglich die Voreingenommenheit des IRS hätte dem im Wege gestanden.

„Es gibt keine Veränderung in den Unternehmen und den Aktivitäten der Kirche,“ sagte sie. „Was hinzu kam, waren lediglich die Informationen, die sie sich anschauten und sahen, dass die Kirche für eine Befreiung qualifiziert ist und damit waren sie zufrieden gestellt.“

Im August 1993 kam es für beiden Seiten zu einer Vereinbarung. Die Kirche sollte ihre ersehnte Befreiung für jegliches Unternehmen von Scientology im Land erhalten und die gerichtlichen Auseinandersetzungen mit dem IRS und deren Mitarbeiter beenden.

Es gab jedoch noch einen Schritt mehr. Die Unternehmen von Scientology wurden aufgefordert neue Anträge auf Befreiung einzureichen, die von der Abteilung der Behörde, die für Steuerbefreiungen zuständig ist, zu bewerten waren. Aber etwas Außergewöhnliches ereignete sich hier.

SCHOENFELD, der Verhandlungsvorsitzende, ordnete den zwei Steuerprüfern, die dafür hinzugezogen waren an, keinesfalls gemäß den sonstigen steuerlichen Vorschriften des IRS zu bewerten. Solche Fragen, informierte sie SCHOENFELD, seien schon gelöst worden.

Beide Prüfer, Donna MOORE und Terrell M. BERKOVSKY, schrieben Eingaben, in denen sie hervorhoben, dass sie angewiesen worden waren, keinerlei Fragen darüber zu erheben, ob die Kirche zu sehr in kommerzielle Aktivitäten involviert sei oder ob ihre Aktivitäten einen unangemessenen privaten Vorteil für ihre Führer darstellen.

SCHOENFELD, der zwischenzeitlich den IRS verlassen hat, sagte, er könne über den Fall nicht reden. Aber der andere Leitende Beamte des IRS, der mit den Gesprächen zu tun hat, gab an, dass es bezüglich der Anweisungen nichts Finsteres gäbe, da diese Angelegenheiten schon durch den Ausschuss behandelt worden waren. Er gab allerdings zu, dass dies nicht das ü bliche Verfahren gewesen sei.

Die Vereinbarung wurde am 13. Oktober 1993 verkündet. Der IRS lehnte es ab irgend etwas davon öffentlich zu machen, einschließlich des Umstandes, ob die Kirche irgendwelche Steuerrückzahlungen geleistet habe. Der IRS lehnte es auch ab, die gesetzlichen Bestimmungen, die hinter einer der grö ßten Kehrtwendungen in der Steuergeschichte stehen, zu diskutieren.

Steueranwälte sagten, dass der IRS die Kirche aufgefordert haben könnte, keinerlei Punkte der Vereinbarung, wie schon in der Vergangenheit geschehen, offen zu legen. 1991 hatte der IRS die „Geistlichen“ von Jimmy SWAGGART aufgefordert darzulegen, dass die Gruppe wegen Übertretungen 171.000 Dollar Steuern zurückbezahlen musste. 1993, nur einige Monate vor der Vereinbarung mit Scientology, forderte der IRS die Old Time Gospel Hour, eine Gruppe, die sich um Reverend Jerry FALWELL gebildet hatte, auf, bekannt zu geben, dass sie 50.000 Dollar an Steuern zurückzuzahlen hatte.

„Die IRS prüft normalerweise, welche Pressemitteilung wir herausgeben und genehmigt sie dann,“ sagte Mark De MOSS, der Sprecher von FALWELL. „Wenn es keiner macht, geben sie ihre eigene Pressemitteilung heraus.“

William J. LEHRFELD, der die Steuervereinigung in dem Gerichtsverfahren zwecks Offenlegung der Vereinbarung mit Scientology vertritt, sagte: „Sie und ich als Steuerzahler subventionieren diese Leute und wir sollten diese Informationen sehen.“


Die Nachwirkungen: Ein ehemaliger Feind wird ein Verbündeter

Fünf Tage vor der offiziellen Mitteilung erklärte MISCAVIGE vor einer Ansammlung von Scientologen in Los Angeles den Sieg. Nach der Darstellung in den International Scientology News beschrieb MISCAVIGE in einer zweistü ndigen Rede die Jahre der Angriffe auf HUBBARD und Scientology durch die Regierung.

„Keine andere Gruppe in der Geschichte dieses Landes war jemals solchen Angriffen ausgesetzt, wie ich sie Ihnen heute Abend kurz beschrieben habe“, sagte er und beschrieb es als „den Krieg, der alle Kriege beendete“.

Wie MISCAVIGE sagte, sei ein Teil der Übereinkunft gewesen, dass der IRS zugestimmt habe, einen Tatsachenbericht, der die wirklichen Fakten über HUBBARD und Scientology beschreibt, zu verteilen. „Es ist sehr vollständig und sehr genau“ sagte MISCAVIGE. „Nun, wie können wir das wissen? Wir haben ihn geschrieben! Und der IRS wird ihn an alle Regierungen in der Welt senden.“

FEFFER, Frau YINGLING und Thomas C. SPRING, noch einer der Steueranwälte der Kirche, erschienen in dieser Nacht in großer Robe auf der Bühne und erhielten die Waterford Crystal Trophies als Anerkennung für ihre Bemühungen.

MISCAVIGE nannte die Vereinbarung einen Friedensvertrag, der die größte Expansion in der Geschichte von Scientology markiere.

Die Kirche begann sofort damit, die Entscheidung des IRS zu zitieren, um damit ihre Anstrengungen, von anderen Regierungen anerkannt zu werden, voran zu treiben und die Kritiker zum Schweigen zu bringen. Aber der größte Nutzen für diese Öffentlichkeitsarbeit dürfte von der amerikanischen Regierung selber gekommen sein.

Vier Monate nach Gewährung der Steuerbefreiung brachte das Außenministerium seinen einflussreichen Menschenrechtsbericht für 1993 heraus, eine Aufzählung von den Ländern, die ihre Bürger missbrauchen. Zum ersten Mal enthielt der Bericht einen Absatz, dass Scientologen sich über Belä stigungen und Diskriminierungen in Deutschland beschwert hätten. Dieser Fall wurde in Berichten von 1994 und 1995 auch kurz erwähnt.

Während dieser Jahre eskalierte der Streit zwischen den Scientologen und der deutschen Regierung. In einer intensiven Ö ffentlichkeitskampagne, die auch Anzeigen in Zeitungen einschloss, behauptete die Kirche, dass Unternehmen von Scientologen boykottiert würden und dass ihre Mitglieder von politischen Parteien ausgeschlossen würden und ihnen der Zugang zu ö ffentlichen Schulen verwehrt sei. Die Kirche beteuerte, dass die Handlungen der Deutschen der ehemaligen Verfolgung der Juden durch die Nazis ähnlich sei.

Die Deutsche Regierung antwortete, dass Scientology keine Kirche sei, die die Steuerbefreiung verdient habe, sondern vielmehr ein kommerzielles Unternehmen – die gleiche Position, die der IRS in dem 25-jährigen Krieg gegen die Kirche vertreten hatte. Leitende deutsche Beamte erklärten, dass die Gleichsetzung der Behandlung von Scientologen mit den Juden unter dem Nazi-Regime eine Verzerrung und Beleidigung der Opfer des Holocaust sei, eine Sicht, die von einigen führenden Juden in Deutschland geteilt wird.

Der Streit wurde im Januar zu einem diplomatischen Tumult, als das Außenministerium seinen Menschenrechtsreport für 1996 herausgab, welcher einen ausgedehnten Teil bezüglich Scientology enthielt, der besagte, dass die deutsche Unterdrückung der Religion zugenommen habe. Künstler waren wegen ihrer Mitgliedschaft in der Kirche an ihren Auftritten gehindert worden und die Junge Union der führenden CDU habe zu einem Boykott des Films „Mission Impossible“ aufgerufen, weil der Star des Film, Tom CRUISE ein prominenter Scientologe sei, so das Außenministerium.

Führende deutsche Beamte wurden durch die Kritiken verä rgert und Außenminister Klaus KINKEL brachte den Fall beim Besuch von Außenministerin Madeleine K. ALBRIGHT bei ihrem Besuch in Bonn am 18. Februar, zur Sprache. Frau ALBRIGHT erklärte, dass die Frage Anlass zu einer beidseitigen Diskussion sei, erklärte aber auch, dass sie die Behauptungen der Scientologen, sie seien Opfer einer Verfolgung im Stil der Nazis, „widerwä rtig“ fände.

Nicholas BURNS, der Sprecher des Außenministeriums sagte, dass trotz der Tatsache, dass die Scientologen in ihrem Vergleich mit der Judenverfolgung zu weit gegangen seien, das Ministerium gezwungen gewesen wäre, sich bezüglich der Schwierigkeiten der Kirche mit den Deutschen in ihrem letzten Menschenrechtsbericht damit auseinander zu setzen.

„Die Deutschen sind ziemlich unnachgiebig auf grund ihrer eigenen Geschichte, dass diese Art von Gruppen geächtet werden sollten“, sagte BURNS. „Wie auch immer, in unserem Sinn stufen wir Scientology als eine Religion ein, weil ihnen die Steuerbefreiung durch den Amerikanischen Staat gewährt wurde.“


Ein ultra-aggressiver Gebrauch von Ermittlern und Gerichten

Jahrelang hat sich Scientology erheblicher Mittel bedient, um sich gegenüber ihren Kritikern zu verteidigen. Oft haben sie in ihre Verteidigung private Ermittler mit einbezogen, die für ihre Verteidiger arbeiteten. Während der Einsatz von privaten Ermittlern als legale Berufsausübung üblich ist, sind einige Beispiele, in die die Kirche verwickelt war, außergewöhnlich.

Leitende Mitarbeiter von Scientology behaupten, dass die Ermittler innerhalb des Gesetzes operiert haben und dass die Taktiken notwendig waren, um die Angriffe zu kontern, die jahrelang durch Mitarbeiter des Internal Revenue Service und der Presse durchgeführt wurden.

„Wenn die Leute aufhören, ihre Lügen zu verbreiten und keine falschen Behauptungen mehr in ihren Zeitungen abzudrucken, wird die Kirche aufhören, private Ermittler einzusetzen“, sagte Monique E. YINGLING, eine Anwältin der Kirche.

1986 sagte das Bundesberufungsgericht in Boston, dass es Beweise für einen Erpressungsfall gäbe, der zeigt, dass Ermittler von Scientology Zeugen veranlasst hatten zu lügen. Als einer der Ermittler wurde Eugene M. INGRAM identifiziert.

Acht Jahre später wurde INGRAM beschuldigt, sich als Polizeioffizier ausgegeben zu haben, um Informationen über einen Sheriff in Tampa in Florida zu bekommen, während er als Ermittler für die Kirche arbeitete. Er und ein Angestellter von Scientolgy ließen Abzeichen fotografieren und erzählten einer Frau, dass sie Polizeidetektive seien, die sie befragen wollten zu mö glichen Verbindungen zwischen einem County-Sheriff und einem angeblichen Prostituiertenring, so die Unterlagen der Polizei.

Gerichtsbeamte sagten, es gäbe immer noch einen Haftbefehl, um INGRAM einzusperren.

INGRAM war 1981 aus dem Polizeidienst in Los Angeles entlassen worden, nachdem er beschuldigt worden war, in einen laufenden Prostituiertenfall verwickelt zu sein und Informationen an Drogendealer weitergegeben zu haben. Er wurde in diesem Fall von den Vorwürfen freigesprochen.

Elliot J. ABELSON, der oberste Berater der Kirche, sagte, dass er INGRAM oft als Ermittler benutzt habe und höchsten Respekt vor ihm habe. Er sagte, dass der Fall in Tampa getürkt war.

Richard BEHAR, ein Enthüllungsreporter, ereilte der Zorn von Scientology, als er 1991 eine Titelgeschichte über die Kirche im „Time Magazine“ schrieb. Der Artikel bezeichnete die Kirche als „eine riesige gewinnbringende globale Gaunerei, die durch Einschüchterung ihrer Mitglieder und Kritiker in Mafia-Manier überlebt“.

Die Kirche und ein Mitglied verklagten Time und BEHAR wegen Verleumdung und das Unternehmen gab mehr als sieben Millionen Dollar für die Verteidigung des Falles aus. Die Klage der Kirche wurde letztes Jahr durch den Richter eines Bundesbezirksgerichts abgewiesen, wogegen Scientology Einspruch erhob. Die Klage der Einzelperson wurde auf der Grundlage eines entsprechenden Paragraphen, jedoch ohne Geldzahlung beigelegt.

BEHAR kämpfte schon in einem Klageverfahren, bevor der Artikel erschien. Ermittler der Kirche fragten seine Nachbarschaft über seine Gesundheit aus und ob er Steuer- oder Drogenprobleme habe. BEHAR berichtete, dass er nach dem Erscheinen des Artikels von Agenten der Scientology verfolgt worden wäre und darüber so besorgt war, dass er Bodyguards anheuerte.

Im Jahre 1992 erzählte Richter Ronald SWEARINGER vom Los Angeles Bezirksgericht dem amerikanischen Anwaltsmagazin, dass er glaube, dass Scientologen seine Reifen aufgeschlitzt und seinen Collie ertränkt hätten, während er Vorsitzender in einem Gerichtsverfahren gegen die Kirche war. Die Kirche bestritt diese Anschuldigungen.

Im Jahre 1993 führte Richter James M. IDEMANN den Vorsitz in einem Gerichtsverfahren am Bundesbezirksgericht in Los Angeles, in das Scientology verwickelt war, als er den außergewöhnlichen Schritt tat und sich von dem Fall zurück zog. In einem Gerichtsstatement sagte er, er könne nicht mehr länger den Vorsitz führen, weil die Kirche „vor kurzem angefangen hat, meine ehemalige Bürokraft zu belästigen, die mir in diesem Fall assistiert hatte“.

Kendrik L. MOXON, in diesem Fall der Anwalt der Kirche, sagte, dass er versucht habe, die frühere Bürokraft über Anschuldigungen zu befragen, dass es ein gerahmtes Deckblatt des „Time Magazine“ über Scientology im Zimmer des Richters gäbe. Er sagte, die frühere Bü rokraft habe sich geweigert, mit ihm zu sprechen, und seine Vorladung für ihre Zeugenaussage sei zurückgewiesen worden.

Die Taktik von Scientology bei Gericht führten auch zu gerichtlichem Tadel. Letztes Jahr beschuldigte das kalifornische Berufungsgericht Scientology der Benutzung von „Prozessen, nur um den Gegner zur Unterwerfung zu zwingen“. Das Berufungsgericht in San Francisco sagte letztes Jahr, dass Scientology gespielt habe, „schnell und locker mit dem Rechtssystem“, und verhängte 2,9 Millionen Dollar als Sanktionen gegen die Kirche.

In der aggressiven Verfolgung ihrer Gegner vor Gericht scheint die Kirche die Predigten ihres Gründers L. Ron HUBBARD zu befolgen, der einst schrieb: „Der Zweck eines Gerichtsverfahrens besteht mehr darin zu belästigen und zu entmutigen als zu gewinnen. Das Gesetz kann sehr leicht dazu benutzt werden, zu belästigen und genügend Belästigungen gegen jemand, der sich verunsichert fühlt ... wird im allgemeinen ausreichen sein, seinen Rückzieher zu erreichen. Wenn es möglich sein sollte, ruinieren Sie ihn vollständig.“

Eines dieser gezielten Gerichtsverfahren von Scientology richtete sich gegen das Cult
Awareness Network, eine gemeinnützige Organisation, die es sich zur Aufgabe gemacht hatten, gegen religiöse Gruppen, die als gefährlich anzusehen waren, vorzugehen.

Scientology hat dieses Netzwerk, bekannt als CAN, lange beobachtet als einen Gegner der religiösen Freiheit und als eine Hassgruppe. Leitende Mitarbeiter der Kirche behaupteten, das das Netzwerk „Deprogrammierer“ benutze, die Leute mit dem Ziel kidnappen, um sie davon zu überzeugen, kleine religiöse Gruppen zu verlassen. Deprogrammierer, die sich mit dem Netzwerk zusammengeschlossen hatten, wurden der Verbrechen beschuldigt, mit Erfolg Leute dazu gebracht zu haben, religiöse Organisationen zu verlassen.

Anfang 1992 begann Scientology 40 bis 50 Gerichtsverfahren gegen das Netzwerk und ihre Mitarbeiter, in denen sie vorbrachten, dass es diskriminierend war, einem Scientologen zu untersagen, Versammlungen zu besuchen oder Anweisungen zu befolgen. Einige Scientologen setzten sich bei Gericht durch.

MOXON, der viele Scientologen vertreten hat, sagte, das die Gerichtsverfahren dazu gedient hätten, die Diskriminierungen durch das Netzwerk gegen Personen, die es reformieren wollten, aufzudecken.

Aber Daniel A. LEIPOLD, der das Netzwerk vertrat, sagte während der Aussagen in einigen der Klagen, dass diese Aktionen ein Teil der Kampagne von Scientology gewesen seien, um das Netzwerk zu zerstören.

Letztes Jahr meldete das Netzwerk seinen Konkurs an, da Gerichtskosten in Höhe von 1,8 Millionen Dollar in einem Klageverfahren eines jungen Mannes, der Mitglied der Pentecostal-Gruppe gewesen war, angefallen waren. Das Gericht befand, dass der Mann gewaltsam von einem Deprogrammierer festgehalten worden war. MOXON, der den Mann vertrat, sagte, dass er den Fall als eine Sache der religiösen Freiheit übernommen habe und seine Ausgaben waren von der Pentecostal-Gruppe übernommen worden.

Nachdem das Netzwerk seinen Konkurs eingereicht hatte, wurde der Name, das Logo und die Telefone von einer Gruppe gekauft, die durch einen Anwalt vertreten wurde, der Scientologe war. Während die Kirche behauptete, es gäbe keinerlei Verbindung mit den Käufern, enthielt eine Broschüre, die von Cult Awarness Network im Januar verschickt wurde, eine glühende Beschreibung von Scientology als eine Möglichkeit, „sein Glück zu steigern und die Bedingungen für sich selber und für andere zu verbessern“.

 

 
 

English

New York Times

 

 

§   What's New  ||  Search   ||  Legal Archive  ||  Wog Media  ||  Cult Media  ||  CoW ® ||  Writings  ||  Fun  ||  Disclaimer  ||  Contact  §